2020: A Turning Point

Using a year of struggle to build a better future, where the law finally belongs to all of us.

What do you hope for in 2021? 

What sort of world do you want to see?

2020 has shone a glaring spotlight on the injustice that has always existed in our society: Police brutality, environmental catastrophe, and the onset of Covid-19 have made this one of the hardest years in recent memory, especially for low-income folks and people of color.

But we believe we can make this year a turning point.

If we stand together and take action, we can keep kids safe, immigrants in the country, families housed, and workers protected. We can make real, measurable change in the lives of those who 2020 has harmed most, and ensure that 2021 is a new beginning.

Will you join us?

For women like Marquesa, 2020 was about family.

When her three-year-old daughter Bles’sed didn’t come home from school one day, Marquesa was terrified. she soon learned that her ex had taken Bles’sed and wouldn’t let her see her. Marquesa was devastated. Months went by. She thought she may never see her daughter again. 

Then, Marquesa found Open Door Legal. We took on her case, and fought tooth and nail to get Bles’sed back. Thankfully, just before shelter in place began, we won Marquesa’s case. Bles’sed came home, and Marquesa finally felt whole again. 

And she’s not alone. This year, Open Door Legal helped over 600 families like Marquesa’s. That wouldn’t be possible without supporters like you.

We can’t do it alone.

Together, let’s build a better 2021.

This turning point is only possible because of change makers like you

“Not only does Open Door Legal help ensure the fair and just application of civil law for all San Francisco residents, it is also creating an innovative model of legal aid to be replicated nationally. ODL’s impact goes far beyond the city limits.”

–Nancy Chan 

“We view our giving to ODL as one of the most tangible ways to help the poor and marginalized that we have ever encountered. Our giving to ODL has become one of the most joyful gifts we are honored to make each year.”

– William and Deb Norvell

“I work for ODL because I believe everyone should be able to exercise their rights, regardless of how much money they have, where they live, or the color of their skin.”

–Kelsey Merrick

Our 2019 Donor Wall

Supporters who gave over $1,000 are highlighted in blue.

Kim A. Luis A.  Nathan A. Laura A. Andres A. Nathan A. Liz A. Josephine A. Julie A. Alexandra A. Rich A. Laurel A. Seth A. Alexa A. Lucia A. Frances A. Leela A. Virginia A. Hazel A. Erin B.  Jonathan B. Lizzie B. Emily B. Maria B. Sarah B.  Sean B. Michael B. Alison B. Luna B. Jon B. Jessica B. James B. Jesse B. David B. Alex B. Jeffrey B. Daniel B. Alejandro B. Alexander B. Raul B. Olivia B. Dyne B. Robert B. Sashi B. Stephen B. Abby B. Jacqueline B. Mike B. Liat B. Anna B. Lindsey B. Kimberly B. Jeffrey B. Rudie B. Geraldine B. Gerilou B. Juliet B. Zoe B. Courtney B. Lee B. John C. Charles (Richard) C. Michelle C. Ian C. Ebony C. Jay C. Samuel C. Jessica C. Heather C. Dante C. Bob C. Albert C. Nancy C. Tiffany C. Melanie C. Cindy G. C. Kathy C. Arthur C. Jawolei C. Andrew C. Hilary C. Jason C. Peggy C. Steven C. Lillian C. Eleanor C. Brittany C. Jenny C. Christie C. Jimmy C. Chi-Ming C. Brandon C. Janice C. Amy C. Eunsun C. Matthew C. Dorothy C. Erika C. Heejay C. Redeemer Community Church Noe C. Kim C. Madeline C. Felix C. Mel C. Cindy C. Holly C. Eric C. Greg C. Cecelia C. Courtney C. Eliana C. Martina C. Chrissie C. Kevin C. Gemma D. Jonathan D. Sarah D. Michael D. Julia D. Nicole D. Jane D. Benjamin D. Tyler D. Leah D. Kurt D. Hank D. Lois D.  

Becky D.  Tejal D.  Caro D.  Stephanie D.  Elena D.  Michael D.  Graham D.  David D.  Ila D.  Emma D.  Deary D.  Judah D.  Tess E.  Stephen E.  Mary E.  Alison E.  Kate E.  Deborah E.  Sadie F.  Lisa F.  Benjamin F.  Luke F.  Devin F.  Valerie F.  Ilene F.  Greg F.  Louie F.  Ilona F.  Amy F.  Jay F.  Todd F.  David F.  Amy F.  LaShayia F.  Kathryn F.  Arielle F.  Camille F.  Armando F.  Angela F.  Dan F.  Lori F.  Carolyn F.  Lyla F.  Donald F.  Solomon F.  Annie F.  Winston G.  Elizabeth G.  Tiara G.  Glenn G.  Maria G.  Elma Teresa G.  Verwin G.  Sheree G.  Bobby G.  Jonathan G.  Marin G.  John G.  Mark G.  Mitchell G.  Simron G.  Stefanie G.  Klielle G.  Justine G.  Cody G.  Elizabeth G.  Sarah G.  Connor G.  Kristina G.  Kirsten G.  Anne G.  Elizabeth G.  Bruce G.  Jenny G.  Katherine G.  Yuri G.  David G.  Dottie G.  RobYn H.  Morgan H.  Lauren H.  Melanie H.  Marina H.  Cara H.  Mary H.  Caroline H.  Nicole H.  Victoria H.  Fred H.  Kelsey H.  Johanna H.  Jen H.  Cora H.  Stephanie H.  Alan H.  Stephen H.  Steve H.  Aja H.  Erika H.  Cynthia H.  Chris H.  Ira H.  Darin H.  Meredith H.  Edith H.  David H.  Victor H.  Ngoc Yen H.  Shirley H.  Micha H.  Crispin H.  Karen H.  Peter H.  Richard H.  Laura H.  Katherine H.  Deborah H.  Benjamin H.  Marty H.  Lina H.  Christy H.  Eric H.  Patrick H.  Amanda H.  Jenni H. 

Claire H.  Lisa H.  Andrew H.  Vaughn H.  Julie I.  Timothy I.  Johanna J.  Benjamin J.  Ryan J.  Athena J.  Cory J.  Margaret J.  Sophia J.  A.C. J.  Sharon J.  Martina J.  Rebecca K.  LaRon K.  Maya K.  Sally K.  Elizabeth K.  Martha K.  Kirsten K.  Nicole K.  Bailey K.  Leslie K.  Jeannie K.  Andrew K.  Ann K.  Danny K.  Katie K.  Anne K.  Hunter K.  Andrew K.  Kimiko K.  Jim K.  John K.  Jack K.  May K.  Nipunn K.  Andrew K.  Susan K.  Mike K.  Linda K.  Hannah K.  Scott K.  James K.  Ivy K.  Natalie K.  Eric K.  Ruslan K.  Mike K.  Rubina K.  David K.  Joseph K. Lyslynn L.  Rashad L.  Wendy L.  Francis L.  Dan L. Grayson L.   Molly L.  Jeremy L.  Jimmy L.  Maple L.  Brandon L.  Mollie L.  Tina L.  Nami L.  Darren L.  Denise L.  Albert L.  Benjamin L.  Bomi L.  Easlynn L.  Eileen L.  Kathy L.  Renee L. Christine L.  Jared L.  Rick L.  Alex L.  Tonya L.  Tim L.  Gordon L.  Dorothy L.  Mike L.  Sil L.  David L.  Amy L.  Joseph L.  Bryan L.  Andrew L.  David L.  Margaret L.  Belinda L.  Ada L.  Renita L.  Robert L.  Rebecca L.  Ange L.  Eleanor L.  Karen L.  Raul L.  Agnes L.  Julieanna L.  Paul M.  Galt M.  Catherine M.  Susan M.  Jay M.  Kenneth M.  Marquardt  Cathalene M.  Sherri M.  Kristin M.  Jacob M.  Matt M.  Aubrie M.  Susan M.  Derick M.  Mike M.  Rachel M.  Kate M.  Diane M.

Lukas M.  Marek M.  Larklyn M.  Minko   Marina M.  Jacob M.  Richard M.  Moe M.  Alison M.  Leila M.  Patricia M.  Derek M.  Ryan M.  Milindha M.  Margo M.  Adrianna M.  Mete M.  Adam M.  Luke M.  Frances M.  Michelle N.  Lisa N.  Elizabeth N.  Pamela N.  Shirley N.  Rachel N.  Phong N.  Julie N.  Marianna N.  Laura N.  Matias N.  Marilee N.  Frederic N.  William N.  David N.  Yerusha N.  Jarrett O.  David O.  Josh O.  Michelle O.  Camila O.  Shelly O.  Sharon O.  Korin O.  Isabel O.  Matthew O.  Art O.  Jen O.  Rick O.  Steffi O.  Chrissy O.  Ryan O.  Rebecca O.  Galen P.  Lali P.  Mira P.  June P.  Howard P. Kristen P.   Bonnie P.  Jessica P.  Willa P.  Ben P.  Heather P.  Roland P.  Robyn P.  Nick P.  Susan P.  Mesha P.  Marc P.  Jefferson P.  Laura P.  Stephen P.  Maureen P.  Dana P.  Aurelia P.  Vicki P.  Shawn P.  Sucheta P.  Kimberly P.  Sophie R.  Kendra R.  Ester R.  Bryan R.  Estefania R.  Jennifer R.  Gabby R.  Will R.  Eric R.  Rose R.  Jeynitha R.  Linda R.  Steven R.  Robert R.  Raye R.  Jennifer R.  Anna R.  Jari R.  Shane R.  Micah R.  Jacob S.  Lito S.  Sheila S.  Praise S.  Eugene S.  John S.  Wendy S.  Andréa S.  Evan S.  Andreas S.  Eric S.  Jennifer S.  Caroline S.  David S.  Mon S.  Tom S.  Irfan S.  Kevin S.  Ann S.  Catherine S.  Bo S.  Francis S.  David S.  Sabrina S.

Kai S.  Michael S.  Spencer S.  Vikram S.  Jeffrey S.  Thomas S.  Yuliya S.  Elaine S.  Nancy S.  David S.  Gabe S.  Pamela S.  Katie S.  Anna S.  David S.  Sam S.  Andrew S.  Jeff S.  Adrienne S.  Ali S.  Ellery S.  Tarwin S.  Sompop S.  Michael S.  Monica S.  Sean S.  Irene S.  Srinagesh S.  Bob S.  Brian S.  Stefanie T.  Alice T.  Thomas T.  Arielle T.  Zoe T.  Tiffany T.  Virginia T.  Dana T.  Lloyd T. Linda T.  John T.  Eric T.  Emily T.  Cynthia T.  Aileen T.  Steven T.  Oriana T.  Mike T.  Adrian T.  Hendri T.  Kyle T.  Alan T.  Andrew T.  Jennifer T.  Lisa T.  Jeanetta T.  Chris T.  Jeff T.  Bobby T.  Betsey T.  Katherine T. Eugene T. Whitney T.  Phifer T.  Jeni T.  Glenn U.  Tony U.  Eva V.  Joseph V.  Antonio V.  Abraham V.  Katharine V.  Tim V.  Brita V.  Emily V.  Bart V.  Candace W.  Andrew W.  Gordon W.  Caitlin W.  Thornwell W.  Terrence W. Kim W.  The Way.  Adam W.  Ben W.  Ross W.  Julienne W.  Monica W.  Melissa W. Gary W.   Christine W.  Sandie W.  Adam W.  Littell W.  Paige W.  Michael W.  Hannah W.  Eric W.  Janet W.  Lee W.  Alexandra W.  Bennett W.  Celia W.  Jess W.  Jin X. Nasim Y.  Trevor Y.  Jessica Y. Melissa Y. Katie Y.  Steven Y.  Joseph Y.  Andrew Y.  Nicole Y.  Jennifer Y.  Will Y.  Christina Y.  Danica Y.  Mariana Y.  Ingu Y.  Christine Y.  Alberto Z.  Jonathan Z.  Rebecca Z.  Stephanie Z.  Zephyr Real Estate   Jess Z.  Matt Z.  Laura Z.  Dominic Z.

Help us make 2020 a turning point.

When you make a donation, you help keep children safe, families in their homes, workers protected, and immigrants in the country today. 

  • Goal Progress 85% 85%

CITATIONS

1. American University, Key Studies and Data About How Legal Aid Improves Housing Outcomes https://www.american.edu/spa/jpo/toolkit/upload/housing-7-30-19.pdf

2. George Washington Law School, In Pursuit of Justice? Case Outcomes and the Delivery of Unbundled Legal Services https://scholarship.law.gwu.edu/cgi/viewcontent.cgi

Ever since childhood, our co-founder Adrian has been dedicated to reducing poverty.

He studied systemic poverty in college and went to work in the field for a few years. Eventually, he had a thesis that legal aid was the most cost-effective way to address poverty in America. He wrote up a business plan and used it to apply to law school. 

The idea was to create the country’s first system of universal access to civil legal representation that ensures everyone can obtain timely, competent legal help for any legal issue, regardless of ability to pay. That had never been done before in the history of the United States.

In law school, he met Virginia, our Programs Director. Together, they co-founded the organization, two weeks after Adrian passed the bar.

When we opened we put a sign in the window, and with just that marketing and almost no other outreach we were overwhelmed with requests for help from people with good cases who had been turned away everywhere else.

Our first year we had revenue of $35,000. We would hand shred documents because a shredder was too expensive. Despite the financial challenges, we were able to work on over 280 cases in everything from housing law to family law to consumer law in the first year alone.

The hours were extreme, the pay was low, and the learning curve was steep. Still, we persisted. We knew that almost everyone we helped was not able to receive services anywhere else. Eventually, we attracted the interest of funders. We tripled our revenue for several years in a row. In 2015, we won the Bay Area Google Impact Challenge, which enabled us to expand even more. In 2019, we secured additional funding from the city that allowed us to open two new centers in the Excelsior and Western Addition.

As of 2020, our staff has grown to 27 full-time employees. We’ve shown that universal access is possible. Now, we plan to scale city-wide, make San Francisco the first city in the country’s history to have universal access to legal help, and become a model for national replication.